Sitios de prueba para detectar COVID-19 muestran altos números positivos en comunidades minoritarias, muestra investigación de Target 12.

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Providence – Cuando Clínica Esperanza comenzó a hacer la prueba COVID-19 en Olneyville a mediados de abril, la Dra. Annie De Groot dice que aproximadamente la mitad de las personas que vinieron en la primera semana dieron positivo.

“Muchos de ellos no tenían automóviles”, dijo De Groot, CEO de biotecnología que también es fundador y director médico voluntario en la clínica de salud, que atiende principalmente a pacientes hispanohablantes y sin seguro. “Así que hubo una demanda acumulada de pruebas”.

En las semanas posteriores, los números se han nivelado a una tasa positiva del 30%, según los datos proporcionados a Target 12. A partir del martes por la tarde, el 50% de las pruebas en la clínica en Valley Street fueron negativas, y el 20% de las pruebas fueron resultados pendientes.

A medida que disminuyen los números de las pruebas estatales, solo el 8% de los resultados de las pruebas informadas el martes de todos los sitios fueron positivos, según los datos del Departamento de Salud de R.I., la gobernadora Gina Raimondo se ha mostrado cada vez más optimista sobre sus planes para reabrir el estado con cautela por fases. Pero los sitios de pruebas de vecindario urbano, que atienden a pacientes de bajos ingresos y de mayor riesgo, están viendo resultados positivos que son más del doble o el triple del porcentaje estatal.

Según un portavoz, en el sitio de pruebas de la Escuela Primaria Bailey, administrado por los Centros de Salud Comunitarios de Providence, el 34% de las 550 personas examinadas a fines de la semana pasada dieron positivo para el virus.

Eso es casi el triple de la tasa de resultados positivos en todos los sitios de pruebas de Rhode Island combinados, que es del 12% desde el comienzo de la crisis, según muestran los datos del Departamento de Salud.

El Departamento de Salud aún no ha publicado números para sitios de pruebas individuales, por lo que Target 12 fue directamente a las clínicas. E informaron tasas positivas mucho más altas que los totales agregados presentados por el estado en sus actualizaciones diarias.

El sitio de la Escuela Primaria Bailey, el primero en el estado en aceptar pacientes ambulantes, solo con cita previa, comenzó a evaluar a 40 personas por día y ahora evalúa a 100 por día, según el CEO de Providence Community Health Centers, Merrill Thomas. Dijo que los 60,000 pacientes del centro son en su mayoría de bajos ingresos (la gran mayoría están dentro del 200% de la tasa de pobreza) y latinos.

“Estamos sumergiendo nuestro dedo del pie en el agua en cuanto a las pruebas”, dijo Thomas en una entrevista. “Esperamos resultados más positivos y no vemos que esto se detenga … No creo que las personas hayan sido probadas lo suficiente”.

Dijo que PCHC está trabajando para abrir un segundo sitio en otra parte de la ciudad, pero el centro de salud necesita suficientes suministros para hacerlo primero.

“Simplemente no tenemos los kits detrás de escena y el PPE para tanta gente”, dijo Thomas, y agregó que al centro de salud le quedan alrededor de dos semanas de batas.

Thomas y De Groot atribuyeron las altas tasas positivas en parte a un retraso en la transmisión de información a las comunidades que no hablan inglés, incluidos los hispanohablantes.

“Hubo un pequeño retraso en la divulgación de la información en español”, dijo De Groot. “Los anuncios tardaron un tiempo en estar en español, así que siento que, como ciudad y como estado, realmente no estábamos llegando al 14% de la población”.

Ella dijo que escribió una carta a Raimondo en abril pidiendo más mensajes en español, aunque también elogió el trabajo que Raimondo y el Departamento de Salud, Dr. Nicole Alexander-Scott, han hecho hasta ahora para abordar la crisis.

De Groot dijo que muchos de los pacientes de la clínica viven en hogares multifamiliares abarrotados y que todavía están trabajando en la comunidad para proporcionar servicios de limpieza o entrega, exponiéndolos potencialmente al virus. Agregó que la tasa positiva del 30% de la clínica podría incluso ser artificialmente baja, ya que los trabajadores han buscado pruebas allí porque su empleador requiere una prueba negativa para que puedan ir a trabajar.

La presidenta del Consejo de la Ciudad de Providence, Sabina Matos, quien representa a Olneyville, dijo que los altos números positivos indican que hubo muchas personas, incluidas las no aseguradas, que no pudieron acceder a las pruebas antes de que se abriera el sitio de la clínica.

“Creo que probablemente estos son números que estuvieron sucediendo todo el tiempo”, dijo Matos. “Ahora podemos hacer las pruebas y ser capaces de proporcionar el apoyo que esas personas necesitan, y con suerte podremos controlar la propagación de la enfermedad”.

Matos recientemente otorgó $ 100,000 a la Clínica Esperanza (Hope Clinic, en inglés) de la Cuenta de Servicios Vecinales del Ayuntamiento, lo que le permite a la clínica duplicar sus horas de prueba.

“Estamos tratando realmente de aumentar las pruebas en la comunidad”, dijo Matos. De acuerdo con los datos del código postal del Departamento de Salud, actualizados por última vez el 4 de mayo, el código postal 02909, que incluye Olneyville, Silver Lake y West End, tuvo la mayor cantidad de casos de coronavirus en el estado con 964. Providence en su conjunto tuvo 3,770 casos como del lunes

Providence obtuvo otro nuevo sitio de pruebas a fines de la semana pasada, en la Clínica gratuita de Rhode Island en Broad Street. El sitio solo atiende a pacientes sin seguro, con cita previa.

Otras comunidades también han comenzado a aumentar las pruebas locales; Central Falls y Pawtucket ahora tienen múltiples sitios de recorrido y recorrido después de que los alcaldes de las dos ciudades pasaron semanas sonando la alarma sobre la falta de opciones de prueba en el Valle de Blackstone.

Las opciones incluyen un sitio sin cita previa en Dexter Street en Central Falls que acaba de abrir la semana pasada, además del antiguo sitio del Memorial Hospital, que comenzó a realizarse a fines de abril. Un portavoz de Care New England dice que el sitio está evaluando entre 175 y 200 personas por semana, y la tasa de positividad es del 20%.

El Centro de Salud Comunitario de Blackstone Valley ha evaluado a casi 1,000 pacientes en Central Falls, Pawtucket y Cumberland en las últimas seis semanas, con un 24% de resultados positivos, el doble de la tasa estatal.

“Es seguro afirmar que la tasa de positividad siempre se correlaciona positivamente con la densidad de población”, dijo Ray Lavoie, el director ejecutivo. “Central Falls y Pawtucket, como dos de las ciudades más densamente pobladas de Rhode Island, son prueba de ello”.

Central Falls tiene la tasa más alta per cápita de casos positivos en el estado, seguida por Providence y Pawtucket.

La ciudad de Woonsocket también anunció el martes un nuevo sitio de recorrido y recorrido, dirigido por Thundermist Health Center, que puede evaluar a 170 personas por día solo con cita previa en Clinton Street.

Joseph Wendelken, portavoz del Departamento de Salud, dijo en un correo electrónico que las altas tasas positivas en los sitios de pruebas de la comunidad no son sorprendentes, ya que las ciudades donde se encuentran también tienen un gran número de casos.

Alexander-Scott dijo que el Departamento de Salud se enfoca en obtener más recursos para esas áreas.

“Sabemos que el 80% de los resultados de salud están determinados por factores a nivel comunitario”, dijo en un comunicado. “Incluyen cosas como la estabilidad de nuestra vivienda, la calidad de la educación de alguien y si alguien gana o no un salario digno. Estos factores afectan la salud de alguien y pueden hacerlos más vulnerables o más resistentes a algo como COVID-19 “.

Agregó: “Tenemos que concentrarnos simultáneamente en estos factores más amplios y al mismo tiempo trabajar para obtener recursos y servicios de apoyo de COVID-19 en las comunidades donde más se necesitan”.

Pide más pruebas
Si bien Rhode Island se jactó de contar con algunos de los niveles de prueba per cápita más altos del país, la capacidad se ha estancado durante semanas, fluctuando entre 2,000 y 3,000 pruebas por día.

Raimondo ha dicho que quiere llegar a 10,000 pruebas al día en julio para identificar y aislar mejor a las personas que están enfermas, mientras que el estado reabre lentamente y reinicia las actividades regulares. El gobernador ya levantó su orden de quedarse en casa, comenzando la Fase 1 de su plan de reapertura el sábado.

La representante estatal Anastasia Williams, demócrata de Providence, dijo el martes que cree que el plan de Raimondo debe incluir más detalles para evaluar y apoyar a las comunidades minoritarias.

“Los números en nuestros vecindarios y en nuestras comunidades son probablemente incluso más altos de lo que se presentó”, dijo Williams en una entrevista. “Siendo realistas, cuando hablas de” reabramos el estado “… una talla no sirve para todos”.

Ella enumeró una serie de barreras para las pruebas en comunidades marginadas: sin médico para una referencia, sin seguro, sin transporte a los sitios administrados por el estado en los suburbios. Además, dice que algunas personas de color no se sienten cómodas yendo a uno de los grandes sitios administrados por miembros uniformados de la Guardia Nacional de R.I., lo que evoca el miedo a la policía o los funcionarios de inmigración a pesar de que no existe tal aplicación allí.

Por lo tanto, los sitios de pruebas en el vecindario, algunos de los cuales aceptan pacientes sin seguro sin la derivación de un médico, han sido extremadamente bienvenidos, pero Williams dice que debe haber más de ellos.

“No es suficiente”, dijo. “¿Nos estás diciendo que seamos distantes y que tenga que caminar una milla?”

Si bien algunos pueblos y ciudades están en un buen lugar y tienen suficientes datos para volver a abrir, ella dijo de su vecindario, “No estamos listos”.

El Alcalde Jorge Elorza ha divergido con Raimondo en algunas políticas de COVID-19 en los últimos dos meses, pero hasta ahora está de acuerdo con su cronograma para la reapertura, y la ciudad comienza a aceptar solicitudes de permisos el martes para que los restaurantes comiencen a cenar al aire libre la próxima semana.

“A medida que comenzamos a desarrollar planes de reapertura, somos conscientes del aumento de las tasas de casos positivos en nuestra ciudad y del riesgo de una segunda ola”, dijo Elorza en un comunicado. “Apreciamos la consideración del estado en cada una de estas preocupaciones y continuaremos trabajando con ellos para asegurarnos de que la reapertura vaya bien”.

Dijo que la ciudad está trabajando en el lanzamiento de dos sitios más con los Centros de Salud Comunitarios de Providence, incluido uno en Crossroads.

Raimondo reconoció la necesidad de más pruebas en el vecindario en su conferencia de prensa diaria el martes, y dijo que las inequidades subyacentes en el sistema de salud contribuyen a la alta tasa de casos positivos en las comunidades de color.

“Estamos trabajando muy duro para asegurarnos de aumentar nuestro acceso a la atención médica para todos”, dijo Raimondo.

Ella recitó algunos de los pueblos y ciudades que ahora tienen sitios de prueba locales, y se comprometió a agregar más sitios de recorrido “en comunidades que son las más pobres y las más afectadas”.

“Estamos haciendo mucho, pero no lo suficiente”. dijo Raimondo.

Artículo basado en información de Target 12. (WPRI-TV).