Guia a la Ciudadania

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Hacerte ciudadano te conviene. La naturalización estadounidense te ofrece múltiples beneficios, desde el derecho a votar, inmigrar a tu familia hasta el acceso a mejores empleos. En esta breve guía te explicamos las razones para naturalizarse, los pasos y requisitos para lograrlo y dónde puedes pedir ayuda.

¿Por qué hacerte ciudadano de EEUU?

Estamos en un momento histórico. Como latinos podemos dar un paso adelante y defender nuestros derechos y la seguridad de nuestras familias. Una de las maneras más efectivas de hacerlo es haciéndonos ciudadanos de Estados Unidos. Esta guía te informa sobre las razones para dar este paso, cómo hacerlo y quién puede ayudarte.

Naturalizarte es sólo el inicio de un camino hacia la acción cívica. Si ya eres ciudadano, es indispensable que te registres para votar en las elecciones del próximo año 2016.

Si tú no usas tu voz, al votar, otros hablarán por ti y quizá tomen decisiones que no te favorezcan.

No hay excusas. El futuro de tu familia, tu comunidad y tu país depende de tu participación. Estas elecciones van a definir más que nunca antes el futuro de la comunidad latina e inmigrante de este país.

Poder votar es solo una razón. Al naturalizarte adquieres otros beneficios para ti y tu familia. Estos son solo algunos:

  1. Te protege contra la deportación

Un residente legal puede ser deportado si comete ciertos delitos, no importa el tiempo que haya vivido legalmente en el país. Si te haces ciudadano, estarás protegido contra la deportación.

  1. Te facilita viajar y obtener ciertos empleos

El pasaporte de EEUU te permite viajar a 174 países o territorios sin previa visa y sin límite de tiempo. También te facilita buscar la protección de la embajada estadounidense si te encuentras en un país en el que surgen problemas o disturbios o en caso de emergencia.

Puedes vivir en el extranjero por tiempo indefinido sin perder tu estatus, a diferencia de la residencia permanente.

Algunos empleos en agencias federales (ICE, USCIS, FBI, etc) están disponibles solo a ciudadanos, así que la naturalización aumenta tus opciones de trabajo.

  1. Hace posible que puedas ayudar a tus familiares

Puedes patrocinar con rapidez a familiares inmediatos, como tu cónyuge, padres e hijos menores de edad para que se hagan residentes de Estados Unidos. También pueden pedir a otros familiares como hijos mayores de edad y hermanos.

Tus hijos residentes legales menores de 18 años automáticamente se convierten en ciudadanos.

  1. Beneficios económicos

Estudios han demostrado un aumento entre el 8 y 11% de los ingresos individuales para los trabajadores que se naturalizan, debido al acceso a más y mejor pagados empleos.

  1. Puedes recibir beneficios públicos

No hay restricciones para recibir Seguro Social, SSI y Medicare.

No hay restricciones para recibir el pago de Seguro Social en cualquier parte el mundo.

  1. Puedes defender a los tuyos y hacer escuchar tu voz

La ciudadanía te permite votar en todas las elecciones, locales, estatales o nacionales. Puedes participar en la toma de decisiones y en favorecer u oponerte a políticas que afectan a tu familia y a tu comunidad. Sin la ciudadanía, esto es mucho más difícil y dejas que otros escojan por ti

Mitos y realidades de la ciudadanía

Como se sabe, a diferencia de los residentes permanentes (inmigrantes legales, propietarios de una Green Card), los extranjeros que obtienen la ciudadanía gozan de unos beneficios únicos, pero mucho inmigrantes que quieren hacerse ciudadanos enfrentan ciertas dificultades para hacerlo – o creen que es más difícil de lo que es. Se estima que hay millones de residentes legales que califican para la ciudadanía y no la han solicitado, si eres uno de ellos, aquí te damos una guía para que superes tus dudas y logres un camino fácil y rápido hacia tu naturalización:

  1. Debe ser muy complicado

Es más sencillo de lo que parece, hay mucha ayuda disponible. Aprovecha que en este mes, en el que se celebra la herencia hispana y el día de la ciudadanía (el 17 de Septiembre), muchas organizaciones están preparadas para ayudarte rápidamente.

COMIENZA AQUÍ: Línea nacional bilingüe para ciudadanía-te informan de los requisitos y ayuda en tu ciudad. NALEO 888-839-8682. Opera de Lunes a Viernes, de 8 a.m. a 8 p.m. (hora del este).

  1. No tengo el dinero para pagar la tarifa

Hay soluciones para quien no tiene los recursos económicos para pagar la tarifa de $680 dólares que cobra por este proceso el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de EEUU (USCIS).

Perdón de pago: USCIS perdona el pago a personas que cumplen uno de los siguientes requisitos:

– Viven en hogares con ingresos en 150% del nivel de pobreza o menos.
– El solicitante o uno de sus familiares reciben un beneficio público por bajos ingresos.
– La familia del solicitante experimenta un problema económico temporal debido, por ejemplo, a una emergencia médica

  1. ¿Y cómo pido el perdón de pago?

Es preciso llenar el formulario I-912 de USCIS. Bájalo aquí:http://www.uscis.gov/sites/default/files/files/form/i-912.pdf

Esto hay que presentarlo al mismo tiempo de presentar la solicitud de ciudadanía. Pide ayuda a tu organización local o llame al Hotline de Ciudadanía de NALEO 888-839-8682. Consulta con un abogado de confianza ya que pedir un perdón de pago puede, bajo ciertas circunstancias, complicar tu solicitud de ciudadanía.

  1. No hablo bien inglés

Hay excepciones para personas mayores de 50 años que lleven tiempo en este país y clases gratis para quienes las necesiten.

  1. No sé si pueda pasar el examen de civismo

Personas mayores de 65 años reciben excepciones. Otros pueden hacer examen en su idioma. Hay talleres en todo el país que te preparan para el examen (ver lista). 95% de los que asisten a estos talleres pasan la prueba.

  1. Quizá vuelva algún día a mi país

Los únicos países de América Latina que no permiten doble nacionalidad son: Cuba, Honduras, Bolivia y Panamá.

Quién te puede ayudar

Son muchas las organizaciones que se unen para ofrecer ‘talleres de ciudadanía’ que te llevan paso a paso.

Sabemos que no es fácil navegar el sistema de ciudadanía, es por eso que te ofrecemos aquí una guía a los talleres que te van a ayudar a hacerlo. En estos talleres, disponibles en tu idioma, recibirás diversos tipos de ayuda como por ejemplo: cómo rellenar los formularios, presentar la solicitud al USCIS y cómo pedir una exención del pago de la tarifa. En algunos de estos talleres también hay abogados disponibles para aconsejarte si tienes algún caso pendiente con las autoridades y si necesitas apelar el rechazo de tu solicitud.

Algunas de estas organizaciones cobran una tarifa baja por la asistencia, otras son gratis. También hay organizaciones que ofrecen cursos gratis de inglés y de ciudadanía. En general, las personas que acuden a talleres y clases tienen mayor éxito a la hora de cumplir los requisitos y pasar los exámenes.

Estos talleres se intensifican durante este mes pero continuarán en los meses siguientes para permitir que la mayor parte de personas posible use esta ayuda para naturalizarse a tiempo de votar en las próximas elecciones federales del próximo año. El proceso de naturalización está tomando un promedio de entre 3 a 6 meses así que es mejor comenzar ahora si quieres participar de los beneficios de ser ciudadano estadounidense y votar en las elecciones de 2016.

Hay talleres que te ofrecen ayuda gratis y en Español

¿Cómo encontrar un lugar cercano a su hogar?

Puede empezar por aquí: USCIS, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, ha centralizado mucha de esta información y creado una herramienta que le permite poner su código postal o “zip code” y encontrar las clases de inglés o ciudadanía más cercanas a usted.

Rhode Island cuenta con oficinas en Johnston: